Tailandia (Bangkok)

Capital: Bangkok
Idioma oficial: Tailandés
Forma de gobierno: Monarquía constitucional bajo dictadura militar
Moneda: Baht tailandés (฿, THB)
Huso horario: UTC + 7
Población: 68.455.441 millones (2017)

Después de unos largos meses preparando nuestro gran viaje a Tailandia, Singapur y Bali, llegó el día 12 de septiembre de 2016. Cogimos nuestra gran mochila de mochilero, cargada de ropa e ilusiones (más ilusiones que ropa por la diminuta dimensión de la mochila) y nos pusimos rumbo al aeropuerto. Por fin después de más de 13 horas llegamos al aeropuerto de Bangkok. Estiramos las piernas y buscamos la salida.

Nuestro primer destino era Tailandia. ¡Bienvenidos a pasar calor con mucha humedad! Tailandia es el país de las sonrisas, templos, budas, ruinas, mercados, islas tropicales, parques naturales, cascadas, masajes tailandeses, arroz… pero sobre todo nos dimos cuenta de que es un país muy pobre donde todo está orientado al turismo.

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Bangkok

Visitamos Tailandia de Norte a Sur (Bangkok, Ayuttaya, Sukhothai, Chiang Mai, Chiang Rai, Krabi, Kho Phangan).

Si vas a Tailandia algo obligatorio es visitar la capital, Bangkok. Disfrutamos de un increíble paseo en barca por el río Chao Phraya recorriendo todos sus canales donde vimos unos paisajes y unas vistas maravillosas de la ciudad, casas con sus barquitas en la puerta, cada una con su pequeño templo, flora y fauna fascinante, ver cómo es la vida de la gente que vive en sus orillas fue algo espectacular. También pudimos ver algo del mercado flotante, pequeñas agrupaciones de vendedores en torno a algún embarcadero en las que se puede comprar cualquier cosa.

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Río Chao Phraya, Bangkok
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Río Chao Phraya, Bangkok

Khao San Road es la calle con más ambiente de la ciudad de Bangkok. Una calle llena de bares, clubs, restaurantes, hostales, hoteles, centros de masajes, casas de cambio, tiendas de ropa y souvenirs, vendedores ambulantes, puestos de comida,… Puedes comerte un saltamontes frito o si lo prefieres disfrutar de un masaje en mitad de la calle. Aunque puede llegar a ser realmente agobiante por la gran multitud de gente y el ruido de la música.

Khao San Road, Bangkok

Si te gustan los souvenirs lo que no te puedes perder es el barrio de Chinatown, localizado a lo largo de la principal arteria fluvial del rio Chao Phraya. Pudimos encontrar puestos de todo tipo, aunque los más típicos eran los de ropa y comida te podrías encontrar cualquier cosa. Aunque creas que algo no existe, estoy segura de que en Chinatown lo podrás encontrar.

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Chinatown, Bangkok

Algo muy peculiar que nos ocurrió en Bangkok fue la muerte del rey el 13 de octubre de 2016. El rey más longevo del mundo, Bhumibol Adulyadej, murió a sus 88 años de edad y tras 70 años de mandato. En ese momento entendimos por qué no hubo música ni fiesta aquella noche en Khao San Road, las luces de neón y la estridente música estaban apagadas y no permitían vender alcohol. Lo más impresionante nos ocurrió volviendo al hotel aquel día. Íbamos en el autobús y después de una hora sin apenas avanzar debido al tráfico decidimos bajarnos. Para nuestro asombro había miles de personas vestidas de negro por las calles, nosotros deducimos que venían del entierro o de cualquier otra ceremonia relacionada con la muerte del rey. El tráfico estaba parado por la policía en un cruce enorme justo en el corazón de Bangkok. Cuando íbamos caminando en dirección al hotel los policías nos hicieron parar y nos recomendaron sentarnos entre cientos de personas paradas esperando a que algo sucediera. Asombrados, vimos como pasaban alrededor de 20 coches policiales incluidas motos, después de esto se vuelve a abrir el tráfico y nos dejan marchar. Pensamos que pasaría el coche fúnebre con el cuerpo del rey, pero en realidad no llegamos a comprender del todo la situación.

A partir de aquel día la junta militar declaro un año de luto, los maniquíes de las tiendas vestían de blanco y negro, atracciones turísticas cerradas, se cancelaron festividades, en los mercados se podía ver largos puestos de ropa solo de color negro, todas las calles vestían de luto con lazos negros y fotografías del rey.

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Personas vestidas de luto caminando agrupada por la ciudad de Bangkok

Golden Mountain o Montaña dorada es una colina artificial donde podemos encontrar el templo Wat Saket, uno de los templos más antiguos de Bangkok, 344 escalones acompañan una subida en un entorno de vegetación, pequeñas cascadas e imágenes de Buda que te guían hasta lo más alto del templo que a su vez se convierte en uno de los mejores miradores de la ciudad.

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Golden Mountain, Bangkok
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Golden Mountain, Bangkok

Otros de los templos más espectaculares de Bangkok son el Templo Buda de Esmeralda (Wat Phra Kaeo) y Wat Pho, con su enorme Buda Reclinado, una figura con 46 metros de largo y 15 metros de altura.

Viajar en Tuk tuk es algo que no te puedes perder si vas a Tailandia. El Tuk Tuk es uno de los medios de transporte más típicos de Bangkok, es una especie de motocarro de tres ruedas que tiene una cabina adaptada para llevar pasajeros. Algunas veces suele resultar algo peligroso porque muchos conductores van a toda prisa. Además el precio se negocia con el conductor antes del viaje. Su ventaja con respecto al taxi es la experiencia de disfrutar del paisaje con el viento dándote en la cara, y ya que también se desenvuelve mejor por el tráfico puedes llegar antes a tu destino. Aunque lo importante ya sabemos que no es llegar, sino disfrutar del trayecto.

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Bangkok

Una de los centros comerciales más grandes e interesantes de Bangkok es el llamado Terminal 21. Está diseñado como un aeropuerto donde en cada planta podemos encontrar representadas diferentes ciudades del Mundo como por ejemplo Tokio, Londres o San Francisco.

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Terminal 21, Bangkok
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Terminal 21, Bangkok

También podemos encontrar mercados por todas partes y de todo tipo, siempre hay un mercadillo esperando a la vuelta de la esquina. Al norte de Bangkok podemos encontrar Chatuchak Market, el mercado más grande de Tailandia (una extensión de 10 campos de fútbol) y uno de los más conocidos del mundo con más de 15.000 puestos divididos por secciones donde cada sección cuenta con pasillos numerados. Está abierto solo los fines de semana y puedes comprar de todo; ropa, libros, antigüedades, comida, bebida, cerámicas, productos de colección, decoración del hogar… Por cierto, ¡nunca olvides regatear para conseguir el mejor precio!

 

Consejos/Tips:

– La moneda es el Baht Tailandés. 1€ son 39,04 THB.

Adaptador de enchufes. Nosotros buscamos por las tiendas en España y compramos dos. Cuando llegamos aquí nos encontramos con la sorpresa de que no los necesitábamos. En el enchufe entra perfectamente nuestras clavijas.

– Si no tienes visado te puedes quedar máximo 30 días, si entras al país por aire, y 15 días si entras por tierra. Cuando vas a salir del país te cobran por cada día que te hayas pasado. Un truco es comprar un billete barato para algún otro país como Laos o Malasia y volver a entrar, así vuelve a contar desde cero.

– Puedes sacar dinero en los famosos cajeros ATM. Donde te suelen cobrar unos 200 Bath de comisión.

– Están los típicos Tuk Tuks que te ofrecen estar todo el día contigo y enseñarte los monumentos más típicos, un paseo en barco… Por solo 20 baht. ¿Suena raro verdad? Son tan baratos porque algunos suelen estar pactados  (quiero decir que les darán algún tipo de comisión) con algunos de los que te venden las entradas. También te dejan en las famosas “factorys”, que son tiendas de trajes donde tienes que entrar si o si y el dueño te intentará vender algo, después a ellos le dan un cupón de gasolina o alguna comisión por haberte llevado allí. A nosotros por ejemplo nos llevó a dos factorys, entramos, nos enseñó todo el repertorio de trajes, le dijimos que no nos interesaba y nos fuimos. Después de todo el tour nos dejó en el paseo en barco que nos costó 700 baht a cada uno, y después de dejarnos allí se fue sin ni siquiera pedirnos los 20 baht, así que pensamos que ya se llevaría comisiones de otro lado.

¡Regatea! Nunca aceptes un precio a la primera. Ellos no le ponen etiquetas de precios a nada, te lo van a vender por el precio más alto que puedan. Haz como que dudas y vete, seguro que te lo bajan de precio. Y si es un precio muy alto en la tienda de al lado puede que lo  encuentres más barato. Aunque algunas veces son cosas hechas a mano y la verdad que tienen el precio que valen, pero otras veces te intentan timar.

– Para comprar lo mejor son los 7eleven, una cadena inglesa, donde puedes comprar desde comida hasta productos de farmacia. Aunque también existen los Family Mart que tienen precios un poco más baratos.

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